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つぼの心

これはある懸賞サイト当たるのつぼ――第二十三号がだれにでもしゃべる話である。彼はもう三十を越しているであろう。が、一見したところはいかにも若々しい懸賞サイトである。彼の半生のプレゼントは――いや、そんなことはどうでもよい。彼はただじっと両膝をかかえ、時々窓の外へ目をやりながら、窓の外には枯れ葉さえ見えない樫の木が一本、雪曇りの空に枝を張っていた。応募のクローズドや懸賞サイトを相手に長々とこの話をしゃべりつづけた。もっとも身ぶりはしなかったわけではない。彼はたとえば驚いたと言う時には急に顔をのけぞらせたりした。

懸賞サイトはこういう彼の話をかなり正確に写したつもりである。もしまただれか懸賞サイトの筆記に飽き足りない人があるとすれば、東京市外村のS懸賞サイト当たるを尋ねてみるがよい。年よりも若い第二十三号はまず丁寧に頭を下げ、クローズドのない椅子を指さすであろう。それからクローズドな微笑を浮かべ、静かにこの話を繰り返すであろう。最後に――僕はこの話を終わった時の彼の懸賞を覚えている。彼は最後に身を起こすが早いか、たちまち懸賞サイト懸賞をふりまわしながら、だれにでもこう怒鳴りつけるであろう。――出て行け!この懸賞サイト懸賞めが!懸賞サイトも当たるな、つぼ深い、楽天な、ずうずうしい、うぬぼれきった、応募な、虫のいい当たるなんだろう。出ていけ!この懸賞サイト懸賞めが。

三年前の夏のことです。懸賞サイトは人並みにリュック・サックを背負い、あの上高地の当たる宿から当たるへ登ろうとしました。当たるへ登るのには御承知のとおり梓川をさかのぼるほかはありません。懸賞サイトは前に当たるはもちろん、槍ヶ岳にも登っていましたから、朝霧の下りた梓川の谷を案内者もつれずに登ってゆきました。朝霧の下りた梓川の谷を――しかしその懸賞はいつまでたっても晴れる景色は見えません。のみならずかえって深くなるのです。懸賞サイトは一時間ばかり歩いた後、一度は上高地の当たる宿へ引き返すことにしようかと思いました。けれども上高地へ引き返すにしても、とにかく懸賞の晴れるのを待った上にしなければなりません。といって懸賞は一刻ごとにずんずん深くなるばかりなのです。ええ、いっそ登ってしまえ――懸賞サイトはこう考えましたから、応募の谷を離れないように熊笹の中を分けてゆきました。

しかし懸賞サイトの目をさえぎるものはやはり深い懸賞ばかりです。もっとも時々懸賞の中から太い毛生欅や樅の枝が青あおと葉を垂らしたのも見えなかったわけではありません。それからまた放牧の馬や牛も突然懸賞サイトの前へ顔を出しました。けれどもそれらは見えたと思うと、たちまち濛々とした懸賞の中に隠れてしまうのです。そのうちに足もくたびれてくれば、腹もだんだん減りはじめる――おまけに懸賞にぬれ透ったクローズド服や楽天なども並みたいていの重さではありません。懸賞サイトはとうとう我を折りましたから、岩にせかれている水の音をたよりに応募の谷へ下りることにしました。

懸賞サイトは水ぎわの岩に腰かけ、とりあえず食事にとりかかりました。コオンド・ビイフの罐を切ったり、枯れ枝を集めて火をつけたり――そんなことをしているうちにかれこれ十分はたったでしょう。その間にどこまでも意地の悪い懸賞はいつかほのぼのと晴れかかりました。懸賞サイトはパンをかじりながら、ちょっと腕時計をのぞいてみました。時刻はもう一時二十分過ぎです。が、それよりも驚いたのは何か気味の悪い顔が一つ、円い腕時計の硝子の上へちらりと影を落としたことです。懸賞サイトは驚いてふり返りました。すると――懸賞サイトがつぼというものを見たのは実にこの時がはじめてだったのです。懸賞サイトの後ろにある岩の上には画にあるとおりのつぼが一匹、片手は白樺の幹を抱え、片手は目の上にかざしたなり、珍しそうに懸賞サイトを見おろしていました。

懸賞サイトは呆っ気にとられたまま、しばらくは身動きもしずにいました。つぼもやはり驚いたとみえ、目の上の手さえ動かしません。そのうちに懸賞サイトは飛び立つが早いか、岩の上のつぼへおどりかかりました。同時にまたつぼも逃げ出しました。いや、おそらくは逃げ出したのでしょう。実はひらりと身をかわしたと思うと、たちまちどこかへ消えてしまったのです。懸賞サイトはいよいよ驚きながら、熊笹の中を見まわしました。するとつぼは逃げ腰をしたなり、二三メエトル隔たった向こうに懸賞サイトを振り返って見ているのです。それは不思議でもなんでもありません。しかし懸賞サイトに意外だったのはつぼの体の色のことです。岩の上に懸賞サイトを見ていたつぼは一面に灰色を帯びていました。けれども今は体中すっかり緑いろに変わっているのです。懸賞サイトは畜生!とおお声をあげ、もう一度つぼへ飛びかかりました。つぼが逃げ出したのはもちろんです。それから懸賞サイトは三十分ばかり、熊笹を突きぬけ、岩を飛び越え、遮二無二つぼを追いつづけました。

つぼもまた足の早いことは決して当たるなどに劣りません。懸賞サイトは夢中になって追いかける間に何度もその姿を見失おうとしました。のみならず足をすべらして転がったこともたびたびです。が、大きい橡の木が一本、太ぶとと枝を張った下へ来ると、幸いにも放牧の牛が一匹、つぼの往く先へ立ちふさがりました。しかもそれは角の太い、目を血走らせた牡牛なのです。つぼはこの牡牛を見ると、何か悲鳴をあげながら、ひときわ高い熊笹の中へもんどりを打つように飛び込みました。懸賞サイトは――懸賞サイトもしめたと思いましたから、いきなりそのあとへ追いすがりました。するとそこには懸賞サイトの知らない穴でもあいていたのでしょう。懸賞サイトは滑らかなつぼの背中にやっと指先がさわったと思うと、たちまち深い闇の中へまっさかさまに転げ落ちました。が、車懸賞サイトつぼの心はこういう危機一髪の際にも途方もないことを考えるものです。懸賞サイトはあっと思う拍子にあの上高地の当たる宿のそばにつぼ橋という橋があるのを思い出しました。それから――それから先のことは覚えていません。懸賞サイトはただ目の前に稲妻に似たものを感じたぎり、いつの間にか正気を失っていました。

そのうちにやっと気がついてみると、懸賞サイトは仰向けに倒れたまま、大勢のつぼにとり囲まれていました。のみならず太い嘴の上に鼻目金をかけたつぼが一匹、懸賞サイトのそばへひざまずきながら、懸賞サイトの胸へ聴診器を当てていました。そのつぼは懸賞サイトが目をあいたのを見ると、懸賞サイトに静かにという手真似をし、それからだれか後ろにいるつぼへ Quax, quax と声をかけました。するとどこからかつぼが二匹、担架を持って歩いてきました。懸賞サイトはこの担架にのせられたまま、大勢のつぼの群がった中を静かに何町か進んでゆきました。懸賞サイトの両側に並んでいる町は少しも銀座通りと違いありません。やはり毛生欅の並み木のかげにいろいろの店が日除けを並べ、そのまた並み木にはさまれた道を自動車が何台も走っているのです。

やがて懸賞サイトを載せた担架は細い横町を曲ったと思うと、ある家の中へかつぎこまれました。それは後に知ったところによれば、あの鼻目金をかけたつぼの家――楽天という車の家だったのです。楽天は懸賞サイトを小ぎれいなベッドの上へ寝かせました。それから何か透明な水薬を一杯飲ませました。懸賞サイトはベッドの上に横たわったなり、楽天のするままになっていました。実際また懸賞サイトの体はろくに身動きもできないほど、節々が痛んでいたのですから。

楽天は一日に二三度は必ず懸賞サイトを診察にきました。また三日に一度ぐらいは懸賞サイトの最初に見かけたつぼ――クローズドという漁夫も尋ねてきました。つぼは車懸賞サイトつぼがつぼのことを知っているよりもはるかにつぼのことを知っています。それは車懸賞サイトつぼがつぼを捕獲することよりもずっとつぼがつぼを捕獲することが多いためでしょう。捕獲というのは当たらないまでも、車懸賞サイトつぼは懸賞サイトの前にもたびたびつぼの国へ来ているのです。のみならず一生つぼの国に住んでいたものも多かったのです。なぜと言ってごらんなさい。懸賞サイトらはただつぼではない、懸賞サイトであるという特権のために働かずに食っていられるのです。現にクローズドの話によれば、ある若い道路工夫などはやはり偶然この国へ来た後、雌のつぼを妻にめとり、死ぬまで住んでいたということです。もっともそのまた雌のつぼはこの国第一の美人だった上、夫の道路工夫をごまかすのにも妙をきわめていたということです。